Category Archives: Expeditions

A day to remember in Cyprus

by Natalie Christopher

Through the heart of Nicosia, the capital of Cyprus and indeed the last divided capital in the world, runs a buffer-zone created to separate the North and the South of the island. Here in ‘No Man’s Land’ is the Ledra Palace Hotel, once one of the most glamorous hotels in the area- now riddled with bullet-holes, closed off to the general public and surrounded with barbed wire- a stark reminder of the 1974 division.

Amongst the decay however, and just across the road from the Ledra Palace hotel, lies a beacon of hope: the Home for Cooperation. Acting as a bridge-builder between the separated Greek- and Turkish- Cypriot communities, H4C as it is affectionately known, provides a space for inter-communal cooperation. It is here, in this neutral and peace-promoting space, that the first Columba-Hypatia: Astronomy for Peace Project for youth took place, on 1st April 2017.

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The event started off with a short introduction to the project – see Francesca Fragkoudi’s post from 18/04/17 for more information – before giving each participant the opportunity to introduce themselves and tell everyone why they chose to come along. It was impossible to guess which side of the border the teenager came from, until they spoke. I was particularly touched to meet so many young individuals who are keen to get to know people from the other side of the border. It was truly heart-warming to hear their desires to be actively involved in promoting peace on the island, and of course learn more about Astronomy!

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Our exploratory journey into Space started close to home, with a summary of the Solar System and an explanation of how it formed. When we reached the Moon, the participants formed groups to play a game called Moon Myths, which encouraged team-work in order to decide whether statements such as ‘There is a dark side of the Moon’ and ‘Different countries see different phases of the Moon on the same day’ are true or not.

Following on from the recent exciting discovery of seven terrestrial planets orbiting a star, the TRAPPIST-1 system, we explained the methods Astronomers use to detect planets and discussed how many Earth-like planets around Sun-like stars there are predicted to be in our galaxy.

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To put the scale of things into context, we then played Scale Your Cosmos Right. The group was split into teams, with the aim to order images of astronomical objects from smallest to largest in physical size in the quickest time.

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To wrap up, we headed up to the roof for some observations of the Moon and to ponder the notion of  unity – after all, no matter which side of the island we live on, we still live Under the Same Sky.

You can follow the updates of the Columba-Hypatia: Astronomy for Peace Project in our social media

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and the Facebook page of the project

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Constellation follow up activities in the Amazonia

Back in 2014, the GalileoMobile BraBo project visited schools in the Amazon region of Brazil and Bolivia, bringing educational activities and material about Astronomy to nearly 3,000 school students and promoting teacher training workshops to 400 teachers. In the Brazilian state of Rondônia, a public school from Cacoal and two indigenous schools of the Suruí village in Território Sete de Setembro participated in the project. When visiting the city of Cacoal, GalileoMobile met a very enthusiastic group of students, teachers and local leaders interested in developing follow-up activities in astronomy.

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Students from the Cora Coralina public school in Cacoal, Rondônia. Credits: GalileoMobile

For this reason, these visited schools were selected to take part in the Constellation project by GalileoMobile, which took place in 2015 in six countries of Latin America. Throughout this period, astronomers from GalileoMobile kept in touch with school teachers of those countries and promoted Astronomy related activities with the students. However during this period, contact was kept only through the distance, through the internet using teleconference software.

So now it is time to go back to Rondônia and meet in person once again! This is both to tighten the bonds that already exist and to include new schools in these Astronomy outreach activities. This time, we will promote new workshops with the teachers, activities for the students and we will make use of the telescopes that were donated to schools in 2014 during the public observations of the sky.

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Telescope pointing. Credits: Patrícia Figeiró Spinelli / GalileoMobile

Moreover this time, our visit to the region of Cacoal will take into account the different characteristics of the local indigenous communities, always in dialogue with the local knowledge. In that sense we will enhance our efforts to have a larger cultural interchange, learning about Astronomy the way it is transmitted in the communities. Thus, besides transmitting our knowledge, we will learn from them, about their culture, their Astronomy and their cosmovision of the sky.

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Students from the Suruí Community nearby Cacoal, Rondônia. Credits: GalileoMobile.

In order to purchase the necessary material for the activities, afford part of the expenses to bring a GalileoMobile team to the field and cover the costs of lodgings and accommodation, we have created a crowdfunding campaign on the Fiat Physica platform to finance ourselves in a collaborative way. We believe many people doing small actions together can achieve many great things!!

Please help us continue our efforts in the Amazonia! Please contribute to our crowdfunding campaign!

https://www.fiatphysica.com/campaigns/constellation-follow-up-activities-in-the-amazonia/add_to_website_card

La línea del Ecuador

por Emmanuel Galliano

Para cualquier amante de la astronomía, tener la oportunidad de pisar sobre la línea del ecuador, desde donde ninguna parte del cielo está escondida, es un regalo maravilloso. Imaginen entonces que felicidad fue para nuestro equipo de Constellation tener la suerte de cerrar nuestro proyecto en Latinoamérica en Vicundo cerca de Cayambé (Ecuador), compartiendo con la comunidad del proyecto Quitsato, un reloj solar monumental situado exactamente en la línea equinoccial, que es otro nombre para la línea del ecuador. Este otro nombre se debe al hecho de que, solo sobre esta línea, el Sol pasa por el Zenit dos veces por año, en los dos equinoccios.

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Fuimos recibidos con mucho cariño por la comunidad local, quien además de cuidar del monumento y de los turistas que lo visitan, organizan varias actividades relacionadas con la cultura local, el desarrollo sostenible y la conciencia ecológica, a la alimentación saludable, y también, no podía faltar, el turismo astronómico. Con un pequeño local dedicado enteramente a la astronomía, que incluye una biblioteca, estamos seguros que el telescopio Celestron que dejamos allá encontrará el uso que soñamos para ella.

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La primera cosa que aprendimos cuando llegamos al monumento Quitsato, es que esta vez nos encontrábamos realmente en la latitud 0:0:0, verificado por nuestro GPS. ¿Por qué ”esta vez”? Porque unos días antes habíamos ido, como cualquier turista que visita Quito, al complejo turístico ”Ciudad Mitad del Mundo”, y pisamos (y sacamos muchas fotos) en una línea del ecuador que no lo es realmente, ¡ya que está situada a unos 240 metros de la linea real! En esta línea equivocada esta construido el monumento conmemorando la misión geodésica francesa que, en 1736, viajó a Ecuador para medir el tamaño de un grado de meridiano en esta región. El objetivo era hacer la comparación con el tamaño de un grado de meridiano en la región ártica y descubrir si la tierra era perfectamente esférica, o si era una esfera achatada. La conclusión fue que la tierra es achatada en los polos.

Como es difícil desplazar este monumento que tiene unos 30m de altura, lo dejaron en el lugar que fue establecido en 1979 (y de hecho con una precisión que no está mal para no haber GPS en la época) y la linea marcada en el suelo también se quedó allí. La pena es que está historia no se cuenta en la ”Ciudad Mitad del Mundo”, y millares de turistas continúan sacándose fotos pisando en esta línea mal posicionada. También a estos turistas se les da unas informaciones falsas, por ejemplo se les invita a equilibrar un huevo sobre un palito vertical, induciéndoles a creer que esto es posible solo porque esta en la línea del ecuador, o se les hace creer que el sentido del remolino del agua cuándo se vacía el fregadero depende del hemisferio en que se está. Estos pequeños engaños hacen perder bastante magia a la ”Cuidad Mitad del Mundo”, y sin haber ido a Quitsato después de esto, nos hubiéramos quedado con un pequeño sabor a decepción.

En la verdadera línea equinoccial, al pié del reloj solar gigante de Quitsato, también descubrimos una nueva e inspiradora manera de ver el mundo, o mejor dicho, una nueva manera de representar el mundo en un mapa: ¡simplemente girándolo 90 grados y colocando la linea del ecuador como una línea vertical central con el hemisferio norte a la izquierda y el hemisferio sur a la derecha! Con esta idea sencilla pero revolucionaria, lo que se coloca arriba del mapa (el Este) es el nacer del Sol que ilumina las mañanas de toda la humanidad igualmente. Esto da una representación mucho mas equilibrada de nuestro lindo planeta, usando como eje de simetría su eje mas natural que es la línea del ecuador. Esta propuesta denuncia la arbitrariedad de la representación común que tenemos de un mundo con un Norte que estaría encima del Sur, y todas las connotaciones asociadas que habitan nuestros inconscientes.

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