Un viaje a través del cielo y diferentes culturas / A journey through skies and cultures

Traducción del artículo publicado en la revista sueca Popülar Astronomi, donde Fabio relata su experiencia dentro de GalileMobile

Translation of the article published in the Swedish magazine Popülar Astronomi, where Fabio relates his experience inside GalileMobile

Leer el artículo original / Read original article

En la “Isla del Sol”, después de presenciar una maravillosa puesta de Sol sobre el lago Titicaca, es tiempo para montar los telescopios para observar lo que nos ofrece el maravilloso cielo del Altiplano. Antes que nada, un ritual es necesario para pedir permiso para observar. El ritual lo realiza un anciano de la isla, un kallawaya. Todos permanecemos en el césped en el patio del único colegio que existe en la Isla y cuando el sol se oculta sobre el horizonte es el momento para empezar. El anciano habla en una lengua incomprensible y utiliza muchas hojas de coca, el ingrediente principal para que estas plegarias lleguen a buen puerto. Todos, alrededor del fuego, rodeados por un silencio sepulcral y por la luz de la luna que es la única que se atreve a desafiar la oscuridad del cielo boliviano. Todo el mundo está en silencio, prestando atención a cada movimiento o palabra del anciano.  El ritual se prolonga una media hora y entonces todo el mundo está preparado para un nuevo ritual, uno de mis favoritos: observar el cielo a través de un telescopio. Mi pasión hacia esto es lo que hace que hoy en día sea astrofísico y por esto me uní a gente que viene de distintas partes del mundo para dar vida a GalileoMobile:  viajar por América del Sur por Chile, Bolivia y Perú, en el Altiplano Andino, intercambiando diferentes miradas y fomentando la curiosidad de los niños a la vez que enseñando aspectos básicos de astronomía.

¿Es el cielo europeo igual que el que se observa en Sudamérica? Cuando me hicieron esta pregunta, en Cusco,  tuve que pensar en la respuesta unos segundos para encontrar una respuesta certera. Había estado viajando por un mes y todavía tenía que pensar sobre ello. ¿Cómo explicar a un niño que en Europa se observa la constelación de Orión de manera invertida, que el Sol alcanza su máxima elevación en el Sur y que en Europa se pueden ver estrellas que no se observan en Sudamérica? No quería romper el mensaje de GalileoMobile de “Unidos bajo un mismo cielo” dando una respuesta. “Bueno, es como las personas: yo tengo amigos que son diferentes a ti, probablemente con diferentes actitudes y comportamientos pero ellos son seres humanos también. Al igual que en el cielo, puedes observar diferentes estrellas y constelaciones pero son la misma clase de estrellas que se observan tanto en el Norte como en el Sur”. Esto puede resumir la filosofía y experiencia de GalileoMobile: unir personas de diferente cultura, dar la posibilidad de observar el cielo con un telescopio a gente que en muchos casos no ha tenido la oportunidad. Las escuelas y habitantes de las localidades nos recibieron de manera muy calurosa en cada región visitada, dándonos la oportunidad de cooperar con ellos de la mejor manera posible. Al principio para mí no fue fácil, mi español no era muy bueno, además realmente tenía dificultades para orientarme en el cielo local. Y también durante el día el cielo era diferente, estando el Sol siempre muy alto en el horizonte, ¡totalmente diferente a como se encuentra cada día en Suecia! Pero paso a paso, con la ayuda de los hispanohablantes y de amabilidad local, todo fue muy bien.

Durante el viaje nos estuvimos acompañados por diferentes expertos en Arqueoastronomía Andina. En cada lugar encontramos gente con diferentes actitudes: la calma de Manuel en Bolivia, la pasión por la cultura Inca de Erwin en Cusco, la competencia de Victor en Ollaitaitambo y Pisaq. Gracias a todos ellos que fueron capaces de compartir sus puntos de vista y ayudarnos a disfrutar la cultura y el cielo Andino. Fue increíble poder descubrir, a través de las palabras de Erwin, que la cultura Inca utilizaba para construir sus constelaciones en una manera totalmente diferente a la que tenía la Antigua Grecia. Debido a que en el cielo Andino la Vía Láctea es claramente visible y extremadamente brillante, ellos formaban constelaciones en las partes oscuras de ella. Por eso ahí encontraban, por ejemplo, la constelación de la Llama, muy cerca del centro galáctico con una estrella brillante siendo uno de sus ojos. Por supuesto que los antiguos habitantes de los Andes solían representar en el cielo lo que veían en la Tierra. Por eso encontramos que el cielo es una fiel reproducción  de lo que se puede ver en el Valle Sagrado., cerca de Cusco, en el cual ahora se pueden admirar muchos lugares de interés arqueológico.  La Vía Láctea para ellos no es más que un río, el reflejo del río Urubamba, que fluye a través del Valle Sagrado.

Volviendo a Chile, a través del desierto de Atacama en la última parte del viaje, pensaba cómo las vidas de los chicos que nos habíamos encontrado podían haber cambiado de alguna manera. Algunos creían que habíamos venido desde la Luna, otros estaban ciertamente bien preparados en temas de astronomía y todavía seguimos en contacto con ellos, emocionados por estar en contacto con “astrónomos de verdad”. Pero al final, me di cuenta que, sobre todas las cosas, mi vida es la que se ha enriquecido al haber conocido este nuevo mundo. El mundo del cielo invertido de verdad que dio la vuelta a algo en mí. ¡Esperando impaciento GalileoMobile 2!

__________________________________________________________________________________________

On the “Isla del Sol” (Island of the Sun), after a wonderful sunset on the Titicaca lake, it’s time to set up the telescopes to observe the amazing sky of the Altiplano. First, a ritual is needed to ask the permission to observe. The ritual is made by an old men of the island, a kallawaya. We all stay on the grass just in front of the only school of the island and when the sun is well hidden under the horizon we can start. The old man is speaking an incomprehensible language and is managing a lot of coca leaves, the main ingredient for such a prayer to have a good outcome. We are, altogether, around a fire, surrounded by a deep silence and the darkness of the bolivian sky is broken only by the moon. The atmosphere is surreal, everybody is silent, keeping attention to every movement and word of the old men. The ritual last for about half an hour, then everybody is ready to begin another ritual, one of my favourites: watch the sky through a telescope. The love for the act of admiring the sky is the main reason for which now I study astrophysics. And because of that I decided to join to other guys from all the parts of the world to give life to the GalileoMobile: travelling through three differents countries in South America, Chile, Bolivia and Peru, on the “Altiplano Andino”, exchange points of views and exciting the curiosity of local children while teaching them some basic astronomy.

“Is the european sky equal to the southamerican one?” When I was asked this question, in Cusco, I had to think for some moments to find a suitable answer. I was travelling since one month and still I had to think about it. How to explain to a child that in Europe we observe Orion upside down, that the Sun reachs the top at south, that we actually can observe in Europe stars that are not visible in South America? I didn’t want to break the GalileoMobile idea of “unity under the same sky” in giving an answer. “Well, it’s like with people: I have friends that are different from yours, and they probably have different attitudes and behaviors, but they are human beings just like you are here. So, in the sky, you can observe different stars and constellations, but they are the same kind of stars you can watch here.” This episode is a resume of the GalileoMobile experience and philosophy: to join together different cultures, giving the amazing possibility to observe the sky with a telescope to people that in many cases had never experienced such a thing. Local schools and people gave us warm welcomes in every day of the journey, giving us, in such a way, the possibility to work with them in the best possible way. At the beginning for me it has not been so easy: my Spanish was rather poor and, moreover, I did really find difficult to orientate myself in the local sky. And also during the daytime the sky was different, being the sun always very high on the horizon, the other way around of what I live every day in Sweden! But step by step, with the help of Spanish speakers and the kindness of locals, everything went very well.

Our journey passed through meetings with local people expert of Andinian archaeoastronomy. In every place a different person with different attitudes: the calm of Manuel, in Bolivia, the excitation for Inca culture of Erwin, in Cusco, the competence of Victor in Ollaitaitambo and Pisaq. Thanks to them we were really able to share our points of views and to enjoy the beauty of the Andinian culture and the Andinian sky. It was amazing to discover, through the words of Erwin, that in the Inca culture they used to build constellations in a complete different way respect to the ancient Greece. Since in their sky the Milky Way was perfectly visible and strongly shining, they recognized some constellations in the dark parts of it. So there was, for example, the constellation of “LlAma” just close to the galactic center, with a bright start having the part of the eye of the llama. Of course the ancient population of the Andes used to recognize in the sky what they saw on the Earth. So we find that the sky was a perfect mirror of the Sacred Valley, near Cusco, in which now we can admire so many arqueological sites. Our Milky Way for them was nothing more than a river, the reflection of the Urubamba river, flowing in the Sacred Vally.

While going back to Chile, crossing the Atacama Desert in the last part of the journey, I was thinking how the lives of many of the children we met could have changed after meeting us. Some of them believed that we were arriving from the moon, others were indeed very well prepared about astronomy and we are still in contact with them, so excited to be in contact with “real astronomers”. But in the end I realized that, above all, my life is richer after having known this new world. The world of the upsidedown sky for sure turned upsidedown something in me.  Looking forward for GalileoMobile 2!

Advertisements

One thought on “Un viaje a través del cielo y diferentes culturas / A journey through skies and cultures

  1. PAM

    Hola, me resulta super interesante saber más sobre tu experiencia con los Kallawayas. Quisiera contactarme con uno de ellos en la Isla del Sol.

    Gracias!
    Saluditos

    Reply

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s