CAP 2010


Por Nuno / By Nuno

Aquí estoy, por fin en la blogosfera. De hecho, este no es mi primer post, si no el primero que se publica. El otro, una nube de recuerdos de mi experiencia en Bolivia con GalileoMobile, fue evaluado como demasiado largo y está en su última de revisión (eufemismo usado para decir que el responsable del blog se tiene que hacer a la idea de que el post tendrá tres páginas, ¡por idioma!). No me quiero extender más en esto. Siéntanse libres de comentar cualquier cosa acerca del post, intentaré responder lo antes posible, ya que podría ser una buena manera de comentar lo vivido y añadir algunas cosas que se quedaron fuera del post.

Esta semana en Ciudad del Cabo fue la primera vez para muchas cosas. La primera vez en África, la primera que volé en un Boeing 747, la primera vez que observe un meteorito a través de un telescopio, probé carne de cocodrilo y gusanos (esto no es cierto del todo, cuando era niño me comí uno que estaba dentro de una deliciosa manzana en el jardín de mi abuela). También la primera vez que mojé mis pies en el océano Índico, pinte mi cara con motivos tribales o toqué una vuvuzela, vi una rata de Dassie y muchos animales y plantas que soy incapaz de identificar… Al ser la primera vez que pisaba suelo africano, es normal que haya experimentado muchas cosas nuevas y que pueda contar lo mucho que disfrute estando en Sudáfrica, lo hermoso que era el país, lo amable que era la gente y las ganas de poder volver para poder saborear todos los rincones visitados, además de otros nuevos por explorar. Pero ese relato quedará para otro lugar ya que lo que quiero compartir aquí son algunas ideas relacionadas con la divulgación de la astronomía que han surgido durante la semana que pasé en la conferencia Comunicating Astronomy with the Public 2010 (CAP 2010).

Estuve en docenas de presentaciones que describían proyectos muy interesantes, todos dedicados a la astronomía, casi todos sobre la divulgación de esta ciencia. Esto me permitió establecer intercambio de ideas y experiencias sobre GalileoMobile con mucha gente que se mostró interesada en el proyecto.

Dos ideas destacan de entre todas las experiencias vividas en la conferencia. La primera recae en que no existe gran misterio en el aprendizaje de la astronomía. El misterio reside en como los seres humanos son capaces de ser conscientes de ese conocimiento. La segunda está relacionada con la importancia de esta ciencia para la humanidad y para uno de mis pocos actos de fe (es decir, que realmente creo que la ciencia puede ayudar al mundo a convertirse en un lugar mejor). De acuerdo con el plan estratégico 2010-2020 de la Unión Astronómica Internacional (IAU) para el desarrollo de la astronomía en el mundo, el crecimiento de un país reside en tres pilares: capacidad tecnológica, ciencia e investigación y cultura. La astronomía es una gran herramienta para conseguir estos objetivos. Combina ciencia y tecnología con inspiración, entusiasmo y emoción. Además, puede jugar un rol único en la educación, así como la capacidad de construir y mantener un desarrollo sostenible del mundo. También permite a los países más desfavorecidos y menos desarrollados a participar en proyectos científicos de alto nivel.

A pesar de que la inversión en investigación es muchísimo menor que la que se realiza con fines militares (algunos países incluso gastan más dinero en la industria del espectáculo), la comunidad científica, especialmente aquellos que reciben fondos públicos para su investigación, tienen un deber con la sociedad: informar y hacer su trabajo entendible para el beneficio de todo el mundo. Los investigadores tienden a pasar por alto este aspecto y, quizás algo incluso más grave, a olvidar lo que una vez los motivo y atrajo al mundo de la ciencia. La deuda no es solo con la sociedad, también es con todos los que, a fuerza de compromiso y dedicación, inspiraron sus vidas y sus carreras.

Reuniones como el CAP 2010 son de vital importancia y estoy satisfecho por darme cuenta que países como Sudáfrica están realizando una inversión substancial para sensibilizar a la gente (especialmente a los niños) de la importancia de la ciencia en general y de la astronomía en particular, y en la incentivar a la comunidad científica para devolver a la sociedad la reliquia que aporta – “La exploración del Universo en beneficio de la humanidad”.

No me gustaría terminar sin antes enfatizar que proyectos itinerantes co-mo GalileoMobile juegan un importante papel en la estrategia de la IAU, especialmente en áreas alejadas que tienen difícil acceso a programas de divulgación.

Here I am in the world of the blogosphere. In fact, this is my second post, but the first that I publish. The other one, a cluster of memories from my experience in Bolivia with GalileoMobile, was rated as being too large and is in its final “polishing” (which is another way of saying that it is waiting for the responsible for the blog to get used to the idea that the post will really have three pages). For that reason, I shall not extend myself on this. One way to continue to expose ideas here (and add some others I would like to discuss) is to receive comments from you, to which I promise to answer as soon as possible.

This week in Cape Town was the first time in many things: the first time in Africa, the first time I flew on a Boeing 747, first time I observed a mete-orite through a telescope, first time I ate crocodile meat and cooked worms (raw, I had already eaten one that filled a delicious apple from the backyard of my grandmother, when I was a little boy), the first time I bathed my feet in the Indian Ocean, first time I painted the face with tribal motives, first time I blew a vuvuzela, first time I saw a dassie and a set of animals and plants that I am unable to identify… Since it was the first trip to African soil, it is natural that a lot happened for the first time and I could talk about how much I enjoyed South Africa, about how kind people are there, how beautiful the country is, and about the will I have to return with time to savour every corner where I have been (and many others still to be explored). But this narrative will be for a more suitable time and place. I only intend to share some ideas related to the popularisation of Astronomy that I have surfaced throughout the week at the conference Comunicating Astronomy with the Public 2010 (CAP 2010).

I attended to dozens of presentations describing so many very interesting projects, all dedicated to Astronomy, almost all devoted to the popularisation of it. This allowed me to establish contact with people, ideas and important experiences for me and for GalileoMobile.

From the palette of experiences that I was aware of, two groups of ideas stood out. The first, that there is no a great mystery in the learning of Astronomy. The mystery lies in how we, as humans beings, become aware of that knowledge. The second relates to the importance of this science to mankind and to one of a few of my acts of faith (to wit, that I truly believe that science can help the world become a better place). According to the strategic plan 2010-2020 of the International Astronomical Union (IAU) for the development of the world, the growth of a country lies on three pillars: technology and skills, science and research, culture and society. Astronomy is an extremely effective way to achieve these objectives. Combines science and technology with inspiration, enthusiasm and excitement. Therefore, it can play a unique role in education and the ability to build and maintain a sustainable development of the world. It also allows poor countries and least developed ones to participate in high level research projects.

Although the investment in pure research is much, much smaller than the military effort (some countries also spent more money in the industry of en-tertainment, for example), the scientific community – especially those re-ceiving public funding for their research – has a duty to society: to inform and to make its work understandable, for the benefit of all. Researchers have a tendency to neglect this aspect and, perhaps more serious than that, to forget what motivated them and brought them in the first instance to the world of science. The duty of gratitude is not only to society: it is also for all those who, at the cost of commitment and dedication, inspired their lives and careers.

Meetings like CAP 2010 are therefore of paramount importance and I am glad to realise that countries like South Africa are making a substantial in-vestment in sensitising people (especially children) of the importance of science in general and Astronomy in particular, and in the incentive for the scientific community to repay to society the survival that it provides – “exploration of the Universe for the benefit of mankind”.
I would like not to end without emphasizing that itinerant projects such as Galileo Mobile play an important role in the strategy of the IAU, especially in remote areas that lack access to outreach programmes.

¿Donde está Nuno? / Where is Nuno? / Onde é Nuno?

Eis-me chegado ao mundo da blogosfera. Na verdade, este é o meu segundo post, mas o primeiro que publico. O outro, uma nuvem de recordações da minha experiência na Bolívia com o Galileo Mobile, foi classificado como sendo demasiado grande e encontra-se em fase final de “polimento” (que é como quem diz, está à espera que as pessoas responsáveis pelo blogue se habituem à ideia de que o post terá mesmo três páginas). Por esse motivo, não me alongarei neste. Uma forma de dar continuidade às ideias que aqui exponho (e inserir outras que gostaria de discutir) é receber comentários de vocês, aos quais prometo responder com o máximo de brevidade possível.

Esta semana na Cidade do Cabo foi a primeira vez em muitas coisas: primeira vez em África, primeira vez que voei num Boeing 747, primeira vez que observei um meteorito através de um telescópio, primeira vez que comi carne de crocodilo e vermes cozinhados (cru, já havia comido um que recheava uma deliciosa maçã do quintal da minha avó, quando era pequeno), primeira vez que banhei os pés no Índico, primeira vez que me pintaram a cara com motivos tribais, primeira vez que soprei por uma vuvuzela, primeira vez que vi um damão-do-cabo e um conjunto de animais e plantas que não consigo identificar… É natural que por ser a primeira viagem a terras africanas, muita coisa tenha acontecido pela primeira vez e eu podia falar do quanto gostei da África do Sul, do quão amáveis são as pessoas de lá, do quão bonito é o país, e da vontade que tenho de regressar, com tempo, para saborear todos os cantos por onde passei (e tantos outros que ficaram por explorar). Mas essa narrativa ficará para um momento e um espaço mais oportunos. Pretendo apenas partilhar algumas das ideias relacionadas com a divulgação da Astronomia que se me afloraram ao longo da semana, durante a conferência Communicating Astronomy with the Public 2010 (CAP 2010).

Assisti a dezenas de apresentações descrevendo outros tantos projectos deveras interessantes, todos dedicados à Astronomia, quase todos vocacionados para a divulgação da mesma. Tal permitiu-me estabelecer contacto com pessoas, ideias e experiências importantes para mim e para o Galileo Mobile.

Da paleta de experiências de que tomei conhecimento, dois grupos de ideias sobressaíram. O primeiro, que não há um grande mistério na aprendizagem da Astronomia. O mistério está na forma como nós, humanos, tomamos consciência desse conhecimento. O segundo relaciona-se com a importância desta ciência para com a Humanidade e com um dos meus poucos actos de fé (a saber, que acredito verdadeiramente a ciência poder contribuir para que o mundo se torne num lugar melhor). De acordo com o plano estratégico 2010-2020 da União Astronómica Internacional (UAI) para o desenvolvimento do mundo, o crescimento de um país assenta em três pilares: tecnologia e competências, ciência e investigação, cultura e sociedade. A Astronomia é um meio extremamente eficaz para se atingir estes objectivos. Combina ciência e tecnologia de ponta com inspiração, entusiasmo e emoção, podendo desempenhar um papel único na educação e na capacidade de construir e manter um desenvolvimento sustentado do mundo. Permite ainda que países pobres ou menos desenvolvidos participem em projectos de investigação de alto nível.

Apesar de o investimento na investigação pura ser muito, muito menor do que o esforço militar (alguns países igualmente gastam mais dinheiro na indústria de entretenimento, por exemplo), a comunidade científica – especialmente aqueles que recebem fundos públicos para a sua investigação – tem um dever para com a sociedade: o de informar e fazer compreender o seu trabalho, para o benefício de todos. Os investigadores têm uma certa tendência para se descuidarem neste aspecto e, talvez mais grave do que isso, esquecerem-se do que os motivou e os trouxe em primeira instância para o mundo da ciência. O dever de gratidão não é só para com a sociedade: é também para com todos aqueles que à custa de empenho e dedicação inspiraram as  suas vidas e carreiras profissionais.

Encontros como o CAP 2010 são pois de importância capital e alegro-me por ver países como a África do Sul fazerem um investimento considerável na sensibilização das pessoas (destaque para as crianças) para a importância da ciência em geral e da Astronomia em particular, e no incentivo para que a comunidade científica retribua à sociedade a sobrevivência que esta lhe proporciona – “a exploração do Universo para o benefício da Humanidade”.

Não queria terminar sem salientar que projectos itinerantes como o Galileo Mobile assumem um papel importante na estratégia da UAI, principalmente em regiões remotas que não têm acesso a programas de divulgação.

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