A visit to Mars Academy

By Sandra

Imagine you get to school one day, and instead of sitting through a tough class of math or history, your duty is to control a NASA mission looking at yet unseen regions of Mars! Would you like that? Well, then welcome to the Mars Academy!

Mars Academy is an outreach project designed by a team of NASA astronomers to inspire students from the ‘City of God’ neighbourhood in Rio de Janeiro, by exposing them to the latest knowledge regarding the Red Planet and attempt to raise their interest in science and technology. The astronomers will work together with local teachers at the INPAR (Instituto Prebisteriano Álvaro Reis de Assistência à Criança e ao Adolescente) school to offer the students a week of hands-on lessons covering different topics within astronomy and planetary science.

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After the first days covering introductory lessons, the students will submit targets for observation for NASA’s HiRISE camera, which will be sent to mission control at the Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California. HiRISE is one of the most advanced instruments exploring our Solar System and has produced beautiful images of our mysterious neighbor. These novel images will bring new scientific knowledge and contribute to the progress in the field.

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Local scientists from Brazilian institutions, as well as two team members of GalileoMobile, will also participate in the experience and support the American team in their work with the students, taking care of language and logistics.

A team of film-makers will accompany the project and produce a documentary to share the students’ personal journeys of discovery and the lessons learned from this experience with other children, schools, and public around the world.

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As put by one of the leading astronomers of the project, Wladimir Lyra, “If we can inspire favela kids, if we can kindle that light and provide the seeds that will make them pursue science as a career and go to college, they will have broken the cycle. They will become success stories, their peers will see that it’s possible to achieve social mobility through education, and at some point we can turn the tide of the urban reality in Rio.”

Keep tuned to the Mars Academy facebook page for more information about the upcoming visit to City of God!

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Que comience GalileoMobile Constellation!

¡Hola! ¿Qué tal? ¡Mucho Gusto de hablar con ustedes!”

Estas palabras abrieron una videoconferencia entre dos ciudades italianas y dos chilenas, a mediados de abril. Mauricio, profesor de una escuela en Cariquima, en el norte de Chile, rodeado de sus alumnos ante la pantalla del computador, nos presenta ante ellos y con ese saludo simple y cálido, comienza a materializarse otra etapa, otro proyecto dentro de GalileoMobile.  Hace tiempo estamos trabajando en una idea que involucra a profesores y niños de Latinoamérica: Constellation.

Conectarnos con la escuela de Cariquima, fue un momento fantástico. Los estudiantes estaban emocionados y nosotros también, felices de acercarnos y reír pese a encontrarnos en distintas partes del planeta. Muchas conversaciones similares se llevan a cabo durante estos días, charlas que conectan París con Bogotá, Londres con Alto Biobío, Marsella con Cuzco, Berlín con Los Antiguos, New Haven con Quito, Munich con Medellín.

La red está armada y en mayo, el trabajo de tantos meses entra en una de sus principales etapas: Los miembros de GalileoMobile comenzarán a trabajar con maestros y alumnos de las veintiún escuelas de nuestra red en América del Sur y de ese modo, Constellation empieza a lanzarnos, en otra gran aventura!

Hemos preparado un libro de actividades que consideramos útil para abordar temas sobre astronomía y vamos a discutir y aprender durante los próximos meses acerca de ellos en muchas videoconferencias, con las escuelas que participan de Constellation. Sabemos que en la mente de un niño hay tantas ideas y preguntas por responder como tantas estrellas hay en el cielo. Cuando se arroja luz sobre una pequeña pregunta, ya hay otra más, igual de pequeña o quizás más grande,  esperando en la fila.

¡¡Que comience GalileoMobile Constellation!!

Que comece o GalileoMobile Constellation!

“¡Hola! ¿Que tal? ¡Mucho gusto hablar con ustedes!”

Estas palavras abriram a videoconferência entre duas cidades italianas e duas chilenas em meados de abril. Maurício, professor de uma escola em Cariquima, norte do Chile, apresentou seus alunos a nós, do GalileoMobile.

Foi um momento fantástico, um novo começo para uma ideia na qual estamos trabalhando bastante há muitos meses: o projeto Constellation. Os alunos estavam animados, felizes em contar suas experiências a gente do outro lado do mundo.

Muitas conversas parecidas estão tendo lugar por estes dias, conectando Paris e Bogotá, Londres e AltoBioBio, Marselha e Cuzco, Berlim e Los Antiguos, New Haven e Quito, Munique e Medellín. Estamos afinando a comunicação, prontos para começar.

A rede já está montada. Em maio, o programa entra em um de seus estágios principais: os membros do GalileoMobile começarão a trabalhar com professores e alunos em 21 escolas da nossa rede na América do Sul. Preparamos um livro de atividades que consideramos útil para abordar tópicos importantes em Astronomia e os discutiremos nas muitas videoconferências com as escolas do Constellation nos próximos meses.

A gente sabe que na cabeça de uma criança há tantas ideias e perguntas com que lidar quanto há estrelas no céu. Quando se joga luz sobre a milionésima pergunta, a milionésima primeira já está esperando na fila.

Que comece o GalileoMobile Constellation!